ごきげんようチャンネル

 魚、水を行くに、行けども際なし  道元『正法眼蔵』



なぜ英文を書く・話すはむずかしいか その歴史的事情

漢文と英文は、ある意味でよく似ている。

 

格変化が(ほとんど)なく、語順に頼って意味を伝える。

 

それもあって、明治の日本人は、江戸時代の漢文訓読法を英語にも適用した。それは即効性のある外国語消化法だった。

 

それをつづけた結果、漢文と英文の大きなちがいは、「読む」ことよりも、「書く」「話す」のほうに現れた。昔の文人は、漢文がずいぶん流暢に書けたが、今の我々は、そうとうに英文を読み慣れた人でも、英文を自由に書くことはむずかしい。

 

おそらくこれは、英語は漢文ほど逐語訳ができなかったことにひとつの原因がある。冠詞がいい例である。概念じたいがもつ抽象的な形態性を表す a や -sや the は、概念を現実的にとらえる日本語の構造に組み入れにくい。もとより、冠詞のようなものは、漢文にもなかった。

 

そのため、英文を漢文訓読的に処理しようとしても、日本語らしく訳すときは、冠詞を適当に無視する以外に方法がなかった。英文は、漢文とちがって、すべての語の原意を汲み取って理解するのが難しいし、日本ではその必要もなかったのである。そしてもちろん、冠詞を駆使せずに英文を書いたり話すことは、不可能である。

 

こうして、読めば読むほど書けるようになる漢文とちがって、われわれは、英語をいくら読んでも満足に書いたり話したりできるようにはならなかった。

 

漢文と英文がもつ類似と相違。

 

この歴史的事情は、いまも生きている。逐語的に訓読しながら、冠詞などは適当に無視して「訳す」という方法がいまも授業でおこなわれ、そこに潜む欠陥が、無意識のうちに日々再生産されている。

 

このアリ地獄から脱出する方法。

 

それは、冠詞のような、日本語とは大きく異なる概念を確実に理解できる方法を開発することである。そうすれば、「英語を訳せる」ことが「英語がわかる」ことだという思い込みから解放される。

 

それにはまず、冠詞のような深い概念をきちんと解明する学問的成果が必要だが、いまの言語学にそれは期待できない。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 03:30 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
「やれるものなら、やってみな」は英語でなんという?
先日のPBSニュースで、ニューヨークのファストフード店で働きながら7人家族を養っている女性のレポートがあった。

時給8ドル。夫は失業中で、小学校以下の子供が5人。

一週間働いて給料を手にすると、すぐに借金を返済する。それだけで給料の三分の一が消える。



「ママ、学校の旅行に行ってもいい? ハロウィーンのお祝い、してもいい?」

"Mommy, can I go on my field trip? Mommy, can I -- you know, can we celebrate Halloween?"



そう子どもが聞くたびに、情けない思いをする。

彼女は最近、こうした低い時給の改善を求める運動を組織した。



現代資本主義の不安定雇用がもたらした、典型的な”貧困” の例だ。




「しかし、仕事があるだけましではないか?と言われたら、どう答えますか?」というインタビュアーの問いに、彼女は、



「そういうことを言う人は、自分でやってみればいい。やれるものなら、やってみなさい。」

"But let me see you survive. I want to see anyone. I challenge you, do it."




と答えている。



Let me see you make it.  (やれるかどうか、見せてみろ)



I challenge you, do it. (それなら、自分でやってみたらいい)




いずれも、強い力のこもった表現だ。











上記の表現の文脈は、以下の通り。
 

HARI SREENIVASAN: Is there something that people in the rest of the country are missing when they say, you know what, I would be happy to take an $8-an-hour job? Times are tight. People would be willing to work for anything.

SHENITA SIMON: I would say to them, it's easy looking from outside in and saying, oh, yes, with that money, I will be able to build mountains. But let me see you survive. I want to see anyone. I challenge you, do it.


http://www.pbs.org/newshour/bb/nation/july-dec13/minimumwage_11-04.html








 
| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 11:03 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
”スマートフォン歩行” は簡単に改善できる? アメリカからの提案 おわり
ところで、この記事は、歩道のエチケットという人々の日常活動に関するものなので、活き活きした英語表現が多い。

「これを英語でなんというか」風に、いくつか紹介しておこう。



「[スマートフォンをのぞきこんだりして]レジを遅らせる」 →  hold up the checkout line  …文中の人物になりこみ、レジの場面を想像すると、そこに人の列が特定できるので、<場面のなかの特定物のthe>が必要になる。

「[スマートフォンをのぞきこんで]うつむいてふらふら歩く人」   →   a head-down meanderer

「相手に合わせない」  →  refuse to play along  … 適当に play 接する along

「人のことは言えない」  →  not innocent oneself  … 「前置詞」なしの oneself は、役立つ重要表現。

「負け戦をやる」     →  fight a losing battle  …  losing の臨場感がいい。

「念のため、いいかえると…」  →  Just to be clear, ...

「歩きながらメールする」  →  text while walking  … 今やtext(文字をつづる)といえば、電子メールのこと。

「不注意歩行」   →    distracted walking   …  たんなるwalk ではなく、臨場感のあるwalking













(おわり)






 



 
| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 07:26 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
”スマートフォン歩行” は簡単に改善できる? アメリカからの提案 その1
スマートフォンや携帯電話をのぞきこみながら人混みを歩く人が増えている。

名古屋駅には、「スマートフォンを見ながら階段を降りるのは危険です」という掲示がある。事故でもあったのだろうか。

大人の6割がスマートフォンを持っているというアメリカでも事情は同じ。

そこで、迷惑や危険を避けるため、新しいエチケットが必要ではないかという議論がされはじめた。



http://www.npr.org/blogs/alltechconsidered/2013/10/29/241662286/-dont-pardon-me-one-mans-fight-against-distracted-walking



この記事では、スマートフォンを見ている人が我が者顔でまっすぐ歩くから問題なので、他の人はよけずに、その人に思いきって正面から近づくようにしよう、と提案している。

 

"Next time you're implicitly required to alter your path to avoid colliding with an oblivious phone user ... just don't, and see what happens ...

"And just to be clear, you must still dodge people if you get within a few feet: we're trying to prevent accidents here, not cause them (or start fights). But based on my experiments so far, you'll never get that close. Distracted walkers aren't completely unaware of their surroundings, after all. It's just that their range of awareness is smaller. Once you finally impinge upon it, they'll look up, steer around you, and walk on, ever so slightly conditioned to pay more attention next time."




スマートフォンを見ている人は、案外と他の人も意識しているので、こうすると自分から他の人をよけるようになる。




<歩道でスマートフォンを見る人は、自分のほうから他人をよけること。>




これがエチケットとして確立すれば、歩道の迷惑は減る、というわけである。


「さて、 "私はよけない" 作戦は功を奏するか? ご意見を!」と記事は結んでいる。


But tell us what you think — for the distracted walkers among you, would a few near-collisions convince you to put down your phone? For the rest of you, would you dare try it? Or will this approach just tick up sidewalk frustration for everyone? Let us know in the comments.



こうした"歩道の新エチケット" は、誰かが実行しはじめれば、なかなか伝播力がある。

うまくいけば、<100匹目のサル>的に、けっこう普及するのではないか。









(つづく)










 
| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 06:37 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
"apparently " の怪  「明らかに」なのか「うわべは」なのか
気づいている人もいると思うが、英語の"apparently"という語は、意味がよくわからないことがある。
 
辞書には、
 
 
 
①うわべでは seemingly
 
②明らかに evidently
 
 
 
という二つの意味が載っている。①は、「本当はそうではないかもしれない」という含みがあるし、逆に②は、「間違いない」というニュアンスだから、どっちなのかはかなりの問題になりうる。
 
研究社の新英和大辞典は、apparent の項で、①は名詞の前(いわゆる限定用法)、②はbeのあとなど(いわゆる叙述用法)の場合、と区別しているが、じっさいには区別が「曖昧なことがある」と注記している。
 
これが apparently と副詞になると、意味の区別はいっそうむずかしいことになる。
 
 
 
 
 
じっさいの例では、apparently は①のほう、つまり「少なくとも外見上は」の意味で言うことが多い。
 
ネットで調べると、
 
 
 
as far as one knows or can see
 
... used by speakers or writers to avoid committing themselves to the truth of what they are saying.
 
 
"foreign ministers met but apparently failed to make progress"
 
 

 

 

といった説明があるが、これが一番よいようだ。

 

すると、問題は英語の意味が曖昧だということより、これにうまく相当する日本語が見つけにくいことのほうかもしれない。


 

「少なくとも私が見たところでは」「外見上は」「どうやら」「いちおう」


 

では無責任? な感じが前面に出すぎて、ニュースなどでは使いにくい。

 

おそらく、英語のニュースを日本語にするときは、apparently は訳出しないことがあるのではないか。

 

日本では、英語の一語に日本語の一語を対応させたいという願望があるから、いずれapparently に対応する新しい日本語が作られるかもしれない。

 

 

 

 

 

 
 
 
 
 
| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 06:00 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
「母親似。僕に似なくてよかった」は英語でなんという? ウィリアム王子の表現から
先日、イギリスで王位継承権第三位の男子が誕生した。

どうもお祭り的に騒がれているようだが、一般に<王>という存在が今日の世界でどういう意味と正統性をもつかについては、冷静に見ておくことも必要だろうと思う。



さて、ここで英語の話になるが、新生児の夫妻が病院の前で記者会見した場面で、ちょっと使えそうな表現があった。



「この子は誰に似ているのかしら?」


「母親似だね。僕に似なくて良かったよ。」



よくある会話だが、それが記者とウィリアム王子の会話に出てくる。




"Who does he[the baby]  look like?"


"He's got her[his mother's] looks thankfully."




have got は、have の意味の口語。looks は、(良い)顔つき。

thankfully は、「ありがたいことに」。これをうまくつかうと、ちょっと気取った、こなれた感じが出せる。



Thankfully, we've got more time.  (助かった、まだ時間があるぞ。)















| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 21:18 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
「ご自由にお持ち下さい」は英語で何という?
 


「ご自由にお持ち下さい」を英語でうまく表現した例。









"If you have something to give, give it now." – Mark Bezos




http://www.npr.org/2013/05/06/181684003/giving-it-away









"Please" が効いている。



これなら、「くれてやる」的な尊大さがなく、謙虚さのなかに社会運動的なニュアンスも伝わる。










(このブログは基本的に休載していますが、ときどき新記事を掲載する予定です)
















| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 19:22 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
「いいね!」は "Looks good!" がうまい言い方
"(It's) good! " のような言い方はよく知られているが、be をlook に変えるだけでぐっと大人っぽい表現になる。

物を主語にして "look good" というと、「似合う」という感じがうまく言える。


The hat looks good on you. 


「あなたが着ると、これがよく見える」と表現して、人をほめながら物を推奨する大人の言い方である。

店頭などでサンプルをみて、「おいしそう」も、


This looks good.


味はわからないが、とりあえず見かけはいいね…という微妙なニュアンスが一言で表現できる。

ちなみに、「ルックスがいい」というのは英語からきた表現で、「才色兼備」は "a person with good looks and brains" というのがある。

「かっこいい」も、"a good-looking car" とか、"The girl is good-looking." という具合に、"good-looking" が無難で、使いやすい。



なんにせよ、「(見栄えが)いいね!」は" Looks good!" と覚えておくと便利だろう。












| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 07:23 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
「確信します」は"we know"

東北での津波被害についてオバマ大統領が3月16日、ワシントンの日本大使館を訪れ見舞い帳(condolence book)に書いた文は次のようだったという。

"Because of the strength and wisdom of its people, we know that Japan will recover, and indeed will emerge stronger than ever.”

http://www.america.gov/st/energy-english/2011/March/20110317122434enelrahc0.9348413.html

大統領として典型的なお見舞いの文だが、ここではこの英文の特徴について書いておきたい。
    
最後のemerge stronger のような言い方は私が「溶接」と呼んでいる言語過程でできた表現で、

Japan will emerge. (再起するだろう)
          +
Japan will be stronger. (以前より強大だろう)
     =
Japan will emerge stronger. (再起して以前より強大になるだろう)

のような<足し算>の結果である。(学校文法でいう第五文型の拡張的利用)

こうした圧縮した表現によって、まずemerge によってダイナミックなプロセスを想起させたあとstronger によって結末をズバリと表現している。

こういう「溶接文」は現代の英語では好まれる傾向がある。

もうひとつ、目立たないが注目したいのは we know...という表現。

政治家がよく使う「〜と確信します」は、英語でいうとこうなる。

「確信します」は堅い言い方でも言えるが、

We know that...

という表現には自然で力強い断言力がある。









| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 01:00 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
「感動する」は "be inspired" がいい

「感動する」というのはbe moved でも通じるけれど、活き活きしたニュアンスがあるのは、

be inspired

だろう。「彼の演説に感動した」なら、

I was really inspired by his speech.

inspireはラテン語でin(中へ)+spire(呼吸する)→<吹き込む/吸い込む>が原意。spireはspiritと同根で、呼吸→生命・勇気を意味する。

つまり、be inspired は「息を吹き込まれて命を新たにした」ということだ。

創世記のアダムとイブの話に、

「神は土のちりで人を造り、鼻に命の息を吹き込んだ。そこで人は生きた魂ある者となった。And the Lord God formed man out of the mud of the ground and breathed into his nostrils the Breath of Life and man became a living soul.」

とあるが、ここで「命の息を吹き込む breathe into his nostrils the Breath of Life 」というのがinspireの原イメージに近いかもしれない。

日本語で「胸がふくらむ」というのに似て、inspireには「希望をもつ」という未来志向のニュアンスがある。

そして呼吸は一回では足りず、つねに新たな空気を吸わないといけない。それと同じで、人はたえずinspire(感動)されていないとほんとうに生きていることにはならない。




| 三浦 陽一 (みうら・よういち) | 英会話 | 00:07 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
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